北京时间12月22日上午,SpaceX公司成功发射和回收了猎鹰9号火箭。人类史上第一次,火箭在载荷发射到太空后返回了地球。

SpaceX的创始人伊隆•马斯克(Elon Musk)曾表示,可重复使用的火箭能为商业航天带来革命性的改变。

回首过去的一年,SpaceX的火箭回收之路可谓一波三折。从年 初起,SpaceX就开始在实战中尝试。1月10日,猎鹰9号火箭升空执行CRS-5任务。一级火箭分离后按照预定程序,受控落向事先停泊在大西洋上的改 装驳船。虽然准确命中驳盘,但下落速度过快导致一级火箭砸在甲板上爆炸损毁,首次尝试失败。2月12日,猎鹰9号发射深空气候观测站(DSCOVR),再次尝试船上回收一级火箭。因为海上风浪太大,驳船被迫撤回。一级火箭在海面上软着陆成功,最终落入水中。4月14日,猎鹰9号执行CRS-6任务,一级火箭准确着陆在驳船甲板之上。可惜由于横向速度过大,火箭未能站稳,最终倾覆爆炸。距离成功,只差一步。

就在SpaceX信心满满打算第三次尝试一级火箭海上回收时,6月28日,猎鹰9号遭遇发射失利,火箭连同送往国际空间站的货运飞船,全部在高空解体。为此,SpaceX暂停了所有火箭发射任务,对失利原因展开调查。而在SpaceX蛰伏期间,11月23日,美国蓝色起源公司宣布,该公司的新谢泼德飞行器实现了火箭从太空返回的首次软着陆。不过,与猎鹰9号相比,新谢泼德飞行器只能进行亚轨道飞行,没有能力将航天器发射入轨。

重整旗鼓的SpaceX在12月22日复飞猎鹰9号,并首次尝试在陆地上回收一级火箭。

然后,它成功了!!


一级火箭成功回收。图片来源:POCKN

这是猎鹰9号火箭的第20次飞行,也是猎鹰9号升级后的第一次飞行。在这次升级中,SpaceX改进了猎鹰九号的引擎和多级分离系统,并使用了温度更低、密度更大的燃料。

本次发射的目标是在升空20分钟内,部署Orbcomm公司的11颗卫星(每颗重约172千克),进入高点660千米,低点620千米,倾角47度的近圆轨道。

火箭升空9分40秒后,一级火箭顺利返回发射场附近,稳稳着陆在预定的1号着陆区。至此,SpaceX的一级火箭回收试验终于取得成功。

SpaceX Orbcomm OG2发射任务计划中的关键节点


T-0:00:00:起飞。图片来源:spaceflightnow.com


T+0:01:13: 推进达到1马赫。图片来源:spaceflightnow.com


T+0:01:24: 火箭达到最大动压。图片来源:spaceflightnow.com


T+0:02:20:一级停机。图片来源:spaceflightnow.com


T+0:02:24:多级分离。图片来源:spaceflightnow.com


T+0:02:35:二级点火。图片来源:spaceflightnow.com


T+0:02:55:整流罩分离。图片来源:spaceflightnow.com


T+0:04:XX:一级返回飞行点火开始。图片来源:spaceflightnow.com


T+0:08:XX:一级再入点火开始。图片来源:spaceflightnow.com


T+0:10:XX:一级降落。图片来源:spaceflightnow.com


T+0:20:XX:卫星释放结束。图片来源:spaceflightnow.com

实际发射时间线


起飞。图片来源:spaceX/youtube.com


推进接近1马赫。图片来源:spaceX/youtube.com


达到最大动压。图片来源:spaceX/youtube.com


一级停机。图片来源:spaceX/youtube.com


多级分离。图片来源:spaceX/youtube.com


一级返回飞行点火。图片来源:spaceX/youtube.com


一级降落。图片来源:spaceX/youtube.com


一级火箭回收成功。图片来源:spaceX/youtube.com


卫星释放成功。图片来源:spaceX/youtube.com

可见,在实际发射中,猎鹰9号按计划完成了各阶段任务,一级火箭的成功回收更是创造了历史。


伊隆·马斯克在推特上说了一句简单的“去而复返”。欣喜之情却溢于言表。图片来源:twitter.com

接下来,SpaceX将给人们带来怎样的新惊喜?我们拭目以待。